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Safety and security in our district

Northwest ISD families,

Like many of you, I followed the news yesterday regarding the school shooting at Robb Elementary School in Uvalde CISD with immense sadness. Such loss is impossible to comprehend, and it brings me profound sorrow as an educator and parent.

I have asked our high school student council leadership to help determine how our school community can best support the families and staff in Uvalde and they will be meeting today to take action. The superintendent of Uvalde has asked for prayers and a number of foundations are serving as a collection point for financial resources. Please consider supporting the families and staff in Uvalde in every way you are able. 

Our counselors at every campus are highly compassionate and skilled in helping others during times of tragedy. If your child could benefit from talking individually with an adult at school, please encourage them to visit with a member of our counseling team. 

Understandably, some community members have inquired about our district’s safety and security procedures. For the remainder of this week, our partner law enforcement agencies will be providing additional resources for our schools – and schools in other area districts – so do not be alarmed if you see additional police presence. While some information about our security practices remain confidential so only law enforcement is aware of our response to emergencies, I would like to highlight some key aspects of our safety plan.

  • School Resource Officers: Each Northwest ISD comprehensive high school has two SROs, while Steele Early College High School and middle schools each have one SRO. These SROs also assist at elementary campuses, and they are contracted through partnerships with local police departments to provide strong support.
  • Secure Entries: All Northwest ISD schools feature secure entries, meaning multiple locked points of entry exist before visitors can reach students. First, a visitor must buzz into the front office to receive entry, then they must sign in at the front desk to be approved to enter the main area of the building.
  • Interior Locks: Classrooms in every school feature interior locks to allow teachers to keep unwanted visitors outside of the classroom. Only campus and district staff and law enforcement have keys to rooms.
  • Enhanced Security Cameras: Northwest ISD operates a replacement lifecycle for cameras, meaning they are replaced on intervals to provide high-quality imaging that can assist law enforcement when needed.
  • Security Call Center: Several security team members staff a district call center that can monitor all outgoing 911 calls originating from Northwest ISD schools. This information is relayed to district and school leaders, SROs, and any additional individuals as needed. The same team keeps these groups aware of events through a messaging system with real-time updates to emergency situations.
  • Mapping of Buildings: Our district has mapped our buildings with specialized photographic technology to provide law enforcement and firefighters with the ability to know exactly where they’re going inside a school or facility.

Another major safety initiative underway is a lockdown feature at all schools. Hardware has been installed to provide school administrators with the ability to lock all external doors with the push of a button. This ability is currently in the process of being worked on by our technology team. Furthermore, upgraded intercom systems are being added to every school to provide the ability to communicate through sound, lights or written messages.

I would like to commend our campus teams and the Northwest ISD Safety and Security team for all the work they do on a daily basis. The communities and police departments we partner with are also instrumental in keeping students, staff, and visitors safe, and I cannot thank them enough for their support of our district.

Please know that safety will always remain our top priority in Northwest ISD – only with a safe learning environment can our teachers educate students. This is a partnership throughout our community, from us as a district to the families in our community to our city and town partners.

I provide these details to keep you informed of the efforts we continue to take to keep our schools safe, but I also need to be clear: what transpired yesterday is not about us, it’s about a community in need. Uvalde CISD needs nationwide support. 

What I have learned so quickly in my two weeks in the district is our students and families are extremely compassionate and are quick to help when others are in need. Tragically, we are called upon one more time to help. Thank you for all you do for our schools, and thank you for providing prayers and support for families in Uvalde.

 

Sincerely,

 

David Hicks, Ed.D.
Superintendent of Schools

 


 

Familias de Northwest ISD,

Al igual que muchos de ustedes, ayer seguí muy de cerca las noticias sobre el tiroteo en la Escuela Primaria Robb en Uvalde CISD con inmensa tristeza. Una pérdida como esta, es imposible de comprender y me produce un profundo dolor como educador y como padre de familia.

Le he pedido a nuestro liderazgo del consejo estudiantil de la escuela secundaria que ayude a determinar cómo nuestra comunidad escolar puede apoyar mejor a las familias y al personal en Uvalde y hoy se reunirán para tomar medidas. El superintendente de Uvalde ha pedido oraciones y varias fundaciones están sirviendo como punto de recolección de recursos económicos. Por favor, Considere apoyar en la forma que le sea posible, a las familias y al personal de Uvalde.

Nuestros consejeros en cada una de nuestras escuelas, son muy compasivos y están capacitados para poder brindar ayuda a otros en tiempos de tragedia. Si su hijo (a) pudiera beneficiarse al hablar individualmente con un adulto en la escuela, anímelo a visitar a un miembro de nuestro equipo de asesoramiento.

Es comprensible que algunos miembros de la comunidad hayan preguntado sobre los procedimientos de seguridad y protección de nuestro distrito. Durante el resto de esta semana, nuestras agencias de aplicación de la ley asociadas proporcionarán recursos adicionales para nuestras escuelas, -y escuelas en otros distritos del área,- así que no se alarmen si ven más presencia policiaca de lo normal. Si bien parte de la información sobre nuestras prácticas de seguridad sigue siendo confidencial, por lo que solo las fuerzas del orden público conocen como respondemos a las emergencias, me gustaría resaltar algunos aspectos clave de nuestro plan de seguridad.

  • Oficiales de Recursos Escolares: Cada escuela secundaria integral de Northwest ISD tienen dos SRO, mientras que la Escuela Secundaria Steele Early College y las escuelas intermedias tienen cada una un SRO. Estos SRO también ayudan en las escuelas primarias y son contratados a través de asociaciones con los departamentos de policía locales para brindar un fuerte apoyo.
  • Entradas Seguras: todas las escuelas de Northwest ISD cuentan con entradas seguras, lo que significa que existen múltiples puntos de entrada cerrados antes de que los visitantes puedan llegar a los estudiantes. Primero, un visitante debe llamar a la oficina principal para poder entrar, luego debe registrarse en la recepción para ser aprobado y así ingresar al área principal del edificio.
  • Cerraduras Interiores: los salones de clase de todas las escuelas cuentan con cerraduras interiores para permitir que los maestros mantengan a los visitantes no deseados fuera del salón de clases. Solo el personal de la escuela y del distrito y la policía tienen llaves de las habitaciones.
  • Cámaras de Seguridad Mejoradas: Northwest ISD opera un ciclo de vida de reemplazo para las cámaras, lo que significa que las cámaras se reemplazan en intervalos para poder brindar imágenes de alta calidad que pueden ayudar a las fuerzas del orden público cuando sea necesario.
  • Centro de Llamadas de Seguridad: varios miembros del equipo de seguridad trabajan en un centro de llamadas del distrito que puede monitorear todas las llamadas salientes al 911 que se originan en las escuelas de Northwest ISD. Esta información se transmite a los líderes del distrito y la escuela, los SRO y cualquier persona adicional según sea necesario. El mismo equipo mantiene a estos grupos al tanto de los eventos a través de un sistema de mensajería con actualizaciones en tiempo real de situaciones de emergencia.
  • Trazado de Mapas de los Edificios: Nuestro distrito ha trazado nuestros edificios con tecnología fotográfica especializada para brindar a las fuerzas del orden público y a los bomberos la capacidad de saber exactamente a dónde se dirigen dentro de una escuela o instalación.

Otra importante iniciativa de seguridad que está en marcha es una característica de cierre en todas las escuelas. Se ha instalado equipos de ferretería para brindar a los administradores escolares la capacidad de cerrar todas las puertas externas con solo presionar un botón. Esta capacidad está actualmente en proceso de ser trabajada por nuestro equipo de tecnología. Además, se están agregando sistemas de intercomunicación mejorados a cada escuela para brindar la capacidad de comunicarse a través de sonido, luces o mensajes escritos.

Me gustaría felicitar a nuestros equipos de las escuelas y al Equipo de Seguridad y Protección de Northwest ISD por todo el trabajo que realizan a diario. Las comunidades y los departamentos de policía con los que nos asociamos también son fundamentales para mantener seguros a los estudiantes, el personal y los visitantes, y no puedo agradecerles lo suficiente por su apoyo a nuestro distrito.

Tengan en cuenta que la seguridad siempre seguirá siendo nuestra principal prioridad en Northwest ISD: solo con un ambiente de aprendizaje seguro nuestros maestros pueden educar a los estudiantes. Esta es una asociación en toda nuestra comunidad, desde nosotros como distrito hasta las familias de nuestra comunidad y nuestros socios de la ciudad y el pueblo.

He proporcionado estos detalles para mantenerlos informados sobre los esfuerzos que continuamos realizando para mantener nuestras escuelas seguras, pero también debo ser claro: lo que sucedió ayer no se trata de nosotros, se trata de una comunidad necesitada. Uvalde CISD necesita apoyo a nivel nacional.

Lo que he aprendido de una manera rápida en mis dos primeras semanas en el distrito es que nuestros estudiantes y familias son extremadamente compasivos y rápidos para ayudar cuando otros lo necesitan. Trágicamente, se nos pide una vez más que ayudemos. Gracias por todo lo que hace por nuestras escuelas y gracias por brindar oraciones y apoyo a las familias en Uvalde.

 

Sinceramente,

 

David Hicks, Ed.D.
Superintendente de escuelas